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Bienvenidos argentinos en Uruguay, pero sin sus hábitos de voto

ElCanillita.info, 28/11/2023
Uno de los beneficiarios de la incertidumbre que rodeó a las impredecibles elecciones presidenciales argentinas de este año fue un promotor inmobiliario situado al otro lado del estuario del Río de la Plata, en Uruguay.

“Vendimos un montón de unidades”, dice Eduardo Bastitta. “Siempre que hay una conmoción en Argentina, nuestras ventas repuntan”.

Bastitta está construyendo un proyecto audaz para atraer a los argentinos, cansados de los altos impuestos y la inestabilidad económica crónica, a un país a menudo apodado la Suiza de América Latina. Su proyecto MásColonia pretende duplicar con el tiempo la población de 26.000 habitantes de la histórica ciudad uruguaya de Colonia del Sacramento, situada a 40 km de Buenos Aires, ofreciendo a los argentinos la opción de “irse sin irse”, como él dice, estableciendo su residencia fiscal en Uruguay, un país favorable a los inversores, pero disfrutando de un rápido desplazamiento en barco al centro de Buenos Aires en menos de una hora.

Los argentinos más acaudalados, como el fundador de la plataforma financiera y de comercio electrónico MercadoLibre, Marcos Galperín, o el multimillonario petrolero Alejandro Bulgheroni, poseen desde hace tiempo viviendas en Uruguay, atraídos por su estabilidad, seguridad y ventajas fiscales para los ricos. Ya existe una colonia de argentinos adinerados en el barrio de Carrasco de Montevideo, en la campiña de Colonia y en el balneario de Punta del Este, a veces apodado el Miami uruguayo, donde hay una mayor oferta de colegios.

Pero en los últimos tres años, el presidente uruguayo Luis Lacalle Pou, favorable a las empresas, ha ampliado enormemente las exenciones fiscales ofrecidas, abriendo su país por primera vez como una opción para las masas adineradas con movilidad global. Antes de asumir el cargo en 2020, ya hablaba de sus planes para atraer a los inversores extranjeros y a sus familias, con el objetivo de atraer hasta 100.000 nuevos residentes sólo de Argentina.

“Primero voy por las familias, y una vez que las familias estén aquí, traerán su dinero”, declaró a los medios de comunicación locales. “Este país se va a convertir en un destino para el Cono Sur y el mundo”.

En sus primeros meses en el gobierno, Lacalle Pou cumplió su palabra. Redujo en tres cuartas partes la inversión mínima necesaria en Uruguay para obtener la residencia fiscal, hasta 380.000 dólares, y redujo de 180 a 60 días la estadía mínima anual exigida en el país.

Para los residentes que cumplan los requisitos, Uruguay exime de impuestos todos los ingresos procedentes del extranjero durante un máximo de 11 años. A partir de entonces, los intereses y dividendos tributan al 12%. Los activos extranjeros no están sujetos al impuesto sobre las plusvalías ni al impuesto sobre el patrimonio.

Las ventajas de esta pequeña nación sudamericana van mucho más allá de la fiscalidad, la seguridad y unos servicios públicos decentes. Un largo litoral de playas de arena blanca aguarda a los que se instalan, así como una floreciente escena artística y gastronómica, que atrae a la jet-set internacional durante el invierno del hemisferio norte a un grupo de selectos complejos de estilo de moda boho-chic que a menudo se comparan con St Tropez.

El multimillonario hotelero noruego Alex Vik, cuya madre es uruguaya, tiene tres complejos de lujo en Uruguay, agrupados en el pueblo pesquero de José Ignacio y sus alrededores, muy apreciado por las celebridades internacionales y comparado a veces con los Hamptons de los años sesenta.

“Hasta ahora, los argentinos que se iban a vivir a Uruguay eran generalmente los más ricos”, dice Bastitta. “Pero este proyecto está pensado para que cualquier persona de la región, no sólo argentina, pueda venir a vivir aquí”.

Las viviendas más pequeñas del proyecto inicial de MásColonia, de 500 apartamentos, tienen 35 metros cuadrados y se venden por sólo 70.000 dólares. Con un depósito de sólo 20.000 dólares, los compradores pueden obtener una hipoteca a 22 años a un tipo fijo del 4,5%, algo impensable en Argentina, donde los tipos de interés son los más altos del mundo (133%) y las hipotecas en moneda local son imposibles.

Las unidades más grandes de la primera fase del proyecto, de 100 millones de dólares, cuestan hasta 400.000 dólares, cantidad suficiente para que el comprador obtenga la residencia fiscal en Uruguay. Ya se han vendido más de tres cuartas partes de las propiedades y más del 60% de los compradores son argentinos, afirma Bastitta.

La construcción está a punto de comenzar, y la finalización está prevista para 2025. El promotor ya está planeando nuevos proyectos cada año a partir de esa fecha, siempre que se mantenga la demanda, hasta una inversión total de 2.000 millones de dólares. “El proyecto prevé la llegada de otros 30.000 residentes a Colonia, es decir, duplicar la población de la ciudad y su superficie”, afirma. “Es un proyecto precioso”.

Facundo Garretón, un empresario y ex legislador argentino que ahora vive en Uruguay, dice que para él la gota que colmó el vaso fue cuando los peronistas ganaron las elecciones de 2019, desbancando al presidente Mauricio Macri, amigo de los negocios, y devolviendo a la ex líder de la izquierda radical Cristina Fernández de Kirchner al poder como vicepresidenta de gran influencia.

“Dije: ‘No quiero vivir en un país donde la gente elija gobiernos así'”. “Pensaba que ocurriría un desastre como el que vive hoy Argentina. Ese fue mi principal motivo. Fui a Uruguay e hice todos los trámites para convertirme en residente”.

Miles de argentinos siguieron sus pasos. Tras descender durante los años de Macri a 1.482 en 2018, el número de argentinos que buscan residencia en Uruguay aumentó tras el cambio de poder.

En 2020, el primer año completo del gobierno peronista, se triplicó a 6.816 y luego casi se duplicó de nuevo al año siguiente a un récord de 12.489, aunque los números volvieron a caer en 2022. Durante los cuatro años de gobierno peronista, que finalizaron el mes pasado, se calcula que más de 30.000 argentinos se trasladaron a Uruguay.

Alberto Iribarne, embajador de Argentina en Uruguay, calcula que unos 60.000 de sus conciudadanos viven actualmente allí. “Hay una enorme afinidad cultural”, dice, señalando que los uruguayos disfrutan de su té de yerba mate y sus postres de dulce de leche tanto como sus primos del otro lado del estuario, y hablan español con acentos similares. A ambos les encanta el fútbol. “Pero el mayor incentivo, sobre todo para los de arriba, son las ventajas fiscales”.

Colonia de Sacramento, Uruguay

Gustavo Grobocopatel, un barón de la agroindustria argentina que vive en Uruguay desde hace años, señala que hay una tradición de políticos e intelectuales argentinos que buscan el exilio en el país que se remonta al siglo XIX.

“Elegí Uruguay porque, en cierto modo, es como Argentina. La parte cultural, las amistades, las creencias, los valores son muy parecidos”, afirma. Grobocopatel se instaló en Colonia, que describe como “un suburbio de Buenos Aires”.

La mayoría de los argentinos más acaudalados que viven en Uruguay no quieren hablar públicamente de las razones que les han llevado a buscarse la vida al otro lado del estuario. En privado, sin embargo, confirman su desafección por la fijación de su patria con la política de izquierdas y los altos impuestos. “El impuesto sobre el patrimonio introducido por los peronistas [en 2020] fue realmente un castigo terrible”, afirma uno de ellos. “En un año impusieron un recargo de modo que sumaba hasta el 5% de los activos y siempre existía el riesgo de nuevos impuestos. Luego vino la pandemia”.

Argentina impuso uno de los cierres más largos del mundo, una cuarentena que el Presidente Alberto Fernández desobedeció cuando celebró una fiesta en su residencia oficial, con invitados entre los que se encontraba su peluquero, lo que provocó indignación. El bloqueo resultó costoso pero, en última instancia, ineficaz: las estimaciones de exceso de mortalidad durante la pandemia elaboradas por The Economist indican que Uruguay tuvo menos muertes por cada 100.000 habitantes que Argentina, a pesar de evitar en gran medida los bloqueos.

Uruguay depositó su confianza en un sólido sistema de salud pública, altos niveles de educación y tecnología de rastreo de contactos, al tiempo que evitaba los cierres patronales. “Pudimos pasear por la playa durante la pandemia y disfrutar de los restaurantes mientras Argentina estaba bloqueada”, afirma un oligarca, que prefiere permanecer en el anonimato. “Eso también influyó en la decisión de quedarnos aquí”.

Política argentina y el libertario radical Javier Milei, elegido presidente de Argentina

“Los miembros de la comunidad argentina expatriada en Uruguay que esperaban un giro hacia un gobierno moderado de centro-derecha en las elecciones de este año para regresar a su país, han visto frustradas sus esperanzas. Patricia Bullrich, la principal candidata conservadora, fue eliminada en la primera vuelta de las elecciones de octubre y la segunda vuelta del 19 de noviembre fue ganada por Javier Milei, un extravagante economista televisivo que se describe a sí mismo como “anarcocapitalista” y que prometido cerrar el banco central y dolarizar la economía.

La convincente victoria de Milei ha llevado a Argentina a aguas desconocidas, con el libertario decidido a embarcarse en un programa de reformas económicas radicales a pesar de que carece de mayoría en el Congreso y se enfrenta a la poderosa oposición de los peronistas, que han dominado la política argentina desde que el país volvió a la democracia en 1983.

“A los votantes peronistas no les interesa la inflación, la pobreza, la indigencia y mucho menos la corrupción”, se lamentaba en X Agustín Antonetti, un influencer de derechas en las redes sociales. “Son los yihadistas de la política, es un voto religioso”.

Los peronistas controlan los poderosos sindicatos del país y tienen capacidad para movilizar a sus seguidores en protestas masivas que pueden paralizar la capital y sus alrededores. Esto, unido a la personalidad volátil y excéntrica de Milei, probablemente hará que los próximos años sean turbulentos.”

“Con lo que pasó ahora . . . camiones llenos de argentinos se mudarán a Uruguay”, dice Garretón:
“El problema es que ya no es sólo la gente con mucha riqueza. Ahora también se va todo el conocimiento, toda la gente con conocimientos para desarrollar negocios. Las empresas más valiosas e innovadoras han sido fundadas por argentinos que hoy viven en Uruguay.”

“Que vengan a Uruguay todos los argentinos que quieran. Pero que no traigan consigo sus hábitos de voto”. 

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