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El famoso cártel de cocaína de Colombia pasó a la clandestinidad en el Reino Unido

Fuerzas del orden luego del tiroteo cerca de la estación de Euston

Londres, 22 enero 2023
El tiroteo durante un funeral en Londres la semanapasada, es una señal de lucha armada que va en aumento en gran parte del Reino Unido.

La sensación de alarma en la capital creció aún más cuando se supo que las dos mujeres homenajeadas estaban relacionadas con un miembro del cartel de la droga de Cali, en Colombia.

La Policía Metropolitana se apresuró a acallar las especulaciones de que los capos sudamericanos de la droga pudieran estar implicados en guerras territoriales en Gran Bretaña. Y si es cierto que son clanes albaneses, y no colombianos quienes dominan el creciente tráfico de cocaína que asola el país, quedan evidenciados rastros del célebre cartel de Cali, que hacen de “palo” y son apreciados. Sus servicios son solicitados por narcotraficantes, traficantes de personas y de armas.

Los investigadores creen que algunos llevan más de 20 años operando en la sombra, comerciando con conocimientos más que con drogas o violencia, y manteniéndose lejos de la primera línea de la guerra contra el narcotráfico, donde corren riesgo de quedar expuestos a la policía, a sus rivales o a ambos.

Según un experto de renombre internacional en materia de delincuencia organizada, el tiroteo de Euston debería servir de “alerta roja” a Scotland Yard, sobre la posibilidad de que una oleada de violencia armada esté a punto de desatarse en la capital.

Carlos Arturo Sánchez-Coronado y su hija Sara – Crédito: Facebook

Fue en 2009 cuando el blanqueador de dinero del cártel de Cali en el Reino Unido, Carlos Arturo Sánchez-Coronado, quedó al descubierto, tras ser extraditado de Colombia al Reino Unido, y se declaró culpable de cargos relacionados con la falsificación de documentos y el blanqueo de dinero. Murió el año pasado y meses después su viuda, Fresia Calderón, falleció de trombosis tras volar a Londres desde Colombia, donde había estado visitando a la familia de su difunto marido. Su hija Sara Sánchez murió tres semanas más tarde de leucemia.

El sábado de la semana pasada, durante una misa en memoria de las dos mujeres en la iglesia católica romana de St Aloysius, cerca de la estación de Euston, un hombre armado disparó contra la multitud de dolientes desde un Toyota negro que pasaba por allí a las 13.30 horas. Cuatro mujeres y dos niñas fueron alcanzadas por los disparos; la más afectada fue una niña de siete años que permanece hospitalizada con heridas “graves”.

Traslado de heridos luego del atentado contra fieles de iglesia católica romana de St Aloysius, Euston

Scotland Yard ha declarado que sigue intentando determinar quién era el objetivo del ataque. Un hombre de 22 años fue detenido y posteriormente puesto en libertad bajo fianza por la policía, cuyas investigaciones continúan.

Sea cual sea el resultado de las pesquisas de la Yard, el tiroteo ha vuelto a sacar a la superficie el nombre dormido del cártel de Cali.

Llamado así por la ciudad colombiana en la que tiene su sede el cartel de Cali, llegó a controlar más del 90% del mercado mundial de cocaína a mediados de los años noventa, antes de que la Agencia Antidroga estadounidense (DEA) y la policía colombiana consiguieran acorralar a sus líderes en una serie de redadas realizadas en el arco de dos meses.

El cartel controlaba una parte enorme de la oferta de drogas en el Reino Unido que, cuando fue desmantelado, el precio de la cocaína aumentó un 50%.

Según Martin Verrier, investigador del Royal United Services Institute, algunos de sus miembros restantes se unieron al cartel del Norte del Valle, en la cercana Buenaventura, pero otros, abandonados en Europa, se reinventaron a sí mismos como reparadores autónomos para otras bandas del crimen organizado.

“Varios individuos que estuvieron implicados en el cártel de Cali en el Reino Unido, siguen operando, pero trabajan por cuenta propia”, afirma. Las bandas albanesas controlan el tráfico de drogas en Gran Bretaña -desde la cadena de suministro a través del Atlántico hasta los traficantes de los condados-, pero para importar cocaína necesitan un intermediario local, alguien que conozca a la gente adecuada”.

Estos “residentes” son cruciales para las bandas, porque sin ellos sería muy difícil acceder rápidamente a todos los servicios criminales que necesitan: documentos falsos, lavado de dinero, empresas fachada.

“Entre ellos hay antiguos miembros del cartel de Cali, muy respetados porque el cartel era más sofisticado que sus rivales. Se les conocía como el KGB de los cárteles colombianos”.

Al igual que el IRA durante los conflictos, el cártel de Cali operaba en células independientes, cada una de las cuales desconocía a la siguiente. Sus líderes eran conocidos como los “Caballeros de Cali” porque pertenecían a clase media y tenían mejor educación que sus rivales.

Una fuente policial británica de alto nivel confirmó que, aunque los sudamericanos no tienen una presencia significativa en los grupos de delincuencia organizada del Reino Unido, mantienen interés en la participación.

“La mayoría de los grupos delictivos de Gran Bretaña son autóctonos, pero hay grupos de otros países, sobre todo de Albania, Rumanía, Rusia y Vietnam”, afirma la fuente.

“Se dedican principalmente al suministro y la distribución de drogas, y ahí es donde entra en juego el vínculo con Sudamérica y Centroamérica. Dado que gran parte de la cocaína mundial procede de esa región, con el gesto cómplice común de varios gobiernos y el apoyo de personas en el Reino Unido que trabajan como enlaces con otros grupos de delincuencia organizada. Obviamente necesitan tener presencia en el Reino Unido para garantizar que las operaciones de blanqueo de dinero se desarrollen sin problemas.

“Esa es la razón por la cual los grupos de delincuencia organizada más despiadados, intentan pasar desapercibidos. La violencia y el caos son malos para los negocios. Llama la atención de las autoridades y perturba el comercio. Por eso, aunque los cárteles operan en el Reino Unido, es raro que llamen la atención del público”.

Curiosamente, según Verrier, los tiroteos en ceremonias religiosas son un rasgo distintivo de las bandas sudamericanas.

“La religión es muy importante en la cultura de los cárteles sudamericanos”, afirma. “No es raro que los ataques se produzcan en funerales y actos religiosos. La cantidad de gente que acude a ellos es una demostración de fuerza por parte de un bando, y por eso se convierten en objetivos prioritarios para el otro”.

Verrier afirma que los tiroteos de Euston deberían servir de advertencia a la policía de que pueden avecinarse más actos violentos.

“El Reino Unido es uno de los mercados de cocaína más desarrollados del mundo”, afirma. “Tiene una de las cocaínas más puras y baratas de Europa, lo que da idea del enorme volumen de cocaína que entra en Gran Bretaña en estos momentos”.

“Cuando se da este tipo de situación, tarde o temprano aparece la violencia. Lo hemos visto en otros países como Holanda y Bélgica, desde que el norte de Europa superó al sur como principal punto de entrada, y si las bandas creen que pueden aumentar su cuota de mercado utilizando la violencia, lo harán”.

En 2010, España era el principal punto de entrada de la cocaína que llegaba a Europa desde Sudamérica. Una década después, los puertos belgas manipulaban el doble de toneladas de cocaína que España. Las incautaciones de cocaína en Bélgica ascendieron a 70,2 toneladas en 2020, frente a 36,9 toneladas en España, mientras que en los Países Bajos se incautaron 48,9 toneladas.

Los puertos de Amberes y Rotterdam son ahora los preferidos por las bandas, porque acercan la droga a los principales mercados, sobre todo Gran Bretaña. En 2021, las incautaciones de cocaína sólo en Amberes ascendían a 90 toneladas, con un valor en la calle de 11.000 millones de libras.

La droga llega en portacontenedores, en cruceros e incluso atada a los cascos de buques mercantes, que tienen que ser revisados por buzos en busca de paquetes bajo la línea de flotación. Por mucho que se incaute, la droga llega en abundancia, y las pérdidas se compensan rápidamente aumentando el precio para los siempre ávidos consumidores.

Los albaneses han conseguido arrebatar el control de las rutas de la droga a los cárteles y a la mafia, no sólo por ser los más despiadadamente violentos, sino en gran medida por ser más profesionales que sus rivales, a menudo caóticos.

Aplicando métodos empresariales al tráfico de drogas, rebajando a sus rivales y haciendo que sus operaciones sean más eficientes, pueden ofrecer un mejor precio a los productores y redes de Colombia y Ecuador. Una vez que la cocaína sale de las fábricas, los albaneses se encargan de todo, desde la preparación de los cargamentos hasta la distribución en las manos de los clientes. También prefieren evitar la violencia, porque atrae una atención no deseada; a menudo les bastan las amenazas.

La delincuencia armada en Londres se ha reducido a la mitad en la última década, pero en la mayoría de las demás zonas de Inglaterra y Gales va en aumento, en gran parte debido a las bandas de narcotraficantes de las líneas comarcales.

Según el informe “2020 review of the illegal drugs trade” de Dame Carol Black, encargado por el Ministerio del Interior y el Departamento de Sanidad y Asistencia Social, el mercado de la cocaína en Inglaterra y Gales mueve unos 2.000 millones de libras al año, con casi un millón de consumidores activos.

Los tiroteos relacionados con las drogas siguen siendo comparativamente raros: las últimas cifras del Ministerio del Interior muestran 35 homicidios con armas de fuego en Inglaterra y Gales en 2020/21, en comparación con 61 en 2011. Colombia, con una población menor que la del Reino Unido, registra más de 13.000 muertes por arma de fuego al año.

El verdadero peaje del tráfico de drogas, por supuesto, sólo puede medirse cuando se tiene en cuenta el número de muertes entre los consumidores.

Las muertes por cocaína han aumentado cada año durante la última década. En 2011, se produjeron 112 muertes por cocaína en Inglaterra y Gales. En 2021, esa cifra había aumentado a 840. Independientemente de que sus drogas fueran manipuladas por colombianos o albaneses, el dolor que sentirán sus familias será el mismo.

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