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El director de la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de Tokyo fue despedido por un chiste sobre el Holocausto

Kentaro Kobayashi ha sido despedido en la víspera del evento

Kentaro Kobayashi, que estaba en parte a cargo de la apertura del telón, fue despedido después de que salieran a la luz acusaciones de antisemitismo por un comentario que hizo en un acto de comedia en 1998.

Según varios periódicos japoneses, Kobayashi se burló del asesinato en masa de seis millones de judíos diciendo: “Juguemos al Holocausto”.

La problemática ceremonia de apertura ya se enfrentaba al dolor de cabeza de sustituir a un compositor después de que el músico japonés Keigo Oyamada renunciara a su puesto tras las históricas denuncias de presunto acoso y comportamiento abusivo.

El director ejecutivo de Tokyo 2020, Toshiro Muto, confirmó posteriormente que los organizadores “revisarán todo el programa” de la ceremonia de apertura tras el despido de Kobayashi.

La organización, en plena crisis y a sólo 24 horas de la multimillonaria ceremonia, ofreció también “nuestras más profundas disculpas” por la vergüenza causada a los participantes en los Juegos.

“En el poco tiempo que queda para la Ceremonia de Apertura, ofrecemos nuestras más profundas disculpas por cualquier ofensa y angustia que este asunto haya podido causar a las muchas personas involucradas en los Juegos Olímpicos, así como a los ciudadanos de Japón y del mundo”, decía un comunicado de Tokyo 2020.

El presidente del Comité Organizador, Seiko Hashimoto, dijo que aceptaba la responsabilidad de los organizadores por no haber investigado adecuadamente a quienes trabajaron en la ceremonia.

“Tan pronto como fue posible decidimos que teniamos que abordar el asunto y decidimos el despido”, añadió.

Hashimoto asumió la responsabilidad de una situación que dijo “lamentar profundamente”. “La responsabilidad general recae en mí”, añadió. La ceremonia, añadió, será “sombría”.

Se prevé una asistencia históricamente baja para el viernes, con la prohibición de asistir a los espectadores y la negativa de cientos de atletas a presentarse debido al riesgo percibido de Covid-19.

Sólo 30 de los 375 atletas del equipo de Gran Bretaña estarán presentes, y muchas naciones han reducido su número debido al riesgo potencial.

Los medios de comunicación locales informaron de que el ex primer ministro Shinzo Abe, uno de los mayores defensores iniciales de la celebración de los Juegos en Tokyo, también tenía previsto no acudir a la cita en medio de una creciente reacción japonesa.

Por su parte, el director del espectáculo, Kobayashi, había sido atacado antes de su despido por el Centro Simon Wiesenthal, una organización judía internacional de derechos humanos.

“Cualquier asociación de esta persona con los Juegos Olímpicos de Tokyo insultaría la memoria de seis millones de judíos y sería una cruel burla a los Juegos Paralímpicos”, dijo Abraham Cooper, rabino y decano asociado y director de acción social global del centro.

El jueves, el comité organizador de Tokyo 2020 confirmó que Kobayash había sido despedido por la broma.

En un comunicado, Kobayashi se disculpó, describiendo el sketch como algo “extremadamente inapropiado”.

“Era de una época en la que no conseguía hacer reír como quería, y creo que intentaba captar la atención de la gente de forma superficial”.

Este nuevo revés se produce meses después de que Yoshiro Mori, antiguo jefe del comité organizador de Tokyo 2020, dimitiera tras hacer comentarios sexistas.

Poco después se produjo la dimisión del jefe creativo de los Juegos Olímpicos de Tokyo, Hiroshi Sasaki, tras hacer comentarios despectivos sobre una popular animadora japonesa.

En una encuesta reciente del periódico Asahi, el 68% de los encuestados expresó sus dudas sobre la capacidad de los organizadores de los Juegos Olímpicos para controlar las infecciones por coronavirus, y el 55% se opuso a la celebración de los Juegos.

Además de tener que lidiar con la creciente ansiedad por los contagios en Japón, los organizadores han tenido que lidiar con una delicada línea política en los últimos días.

Las futbolistas del equipo británico recibieron permiso para arrodillarse antes del partido, en contra de los deseos del Comité Olímpico Internacional.

Se informó de que se había prohibido a los canales oficiales la publicación de imágenes del gesto, pero los canales de las redes sociales olímpicas publicaron el jueves imágenes de Lucy Bronze haciendo la demostración previa al partido.

El gesto de arrodillarse en el podio sigue siendo sacrosanto, pero cada vez es más probable que la resolución del Comité Olímpico Internacional sobre su norma de la Sección 50 se ponga a prueba en los próximos quince días.

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