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Falleció el arzobispo Desmond Tutu, ganador del premio Nobel, a los 90 años

El arzobispo Desmond Tutu, premio Nobel de la Paz y veterano de la lucha sudafricana contra el dominio de la minoría blanca, falleció a los 90 años, según informó este domingo la presidencia.

Activista incansable, ganó el Premio Nobel de la Paz en 1984 por combatir el dominio de la minoría blanca en su país.

“El fallecimiento del arzobispo emérito Desmond Tutu es otro capítulo de duelo en la despedida de nuestra nación a una generación de sudafricanos destacados que nos han legado una Sudáfrica liberada”, dijo el presidente Cyril Ramaphosa.

Famoso por su franqueza, incluso después de la caída del régimen racista del apartheid, Tutu nunca evitó enfrentarse a las deficiencias o injusticias de Sudáfrica.

Ya sea enfrentándose a su iglesia por los derechos de los homosexuales, presionando por la creación de un Estado palestino o denunciando la corrupción del Congreso Nacional Africano en el poder en Sudáfrica, sus campañas de alto nivel fueron espinosas y, a menudo, inoportunas.Ni siquiera su amigo íntimo, el difunto presidente Nelson Mandela, con el que Tutu discutió en 1994 por lo que denominó la “mentalidad del tren de la salsa” del Consejo Nacional Africano.

Sin embargo, “el Arco” aportaba una exuberante alegría a todas sus actividades.

Rápido para gastar bromas -a menudo a su costa-, siempre estaba dispuesto a bailar y reírse a carcajadas con una risa contagiosa que se convirtió en su “marca registrada”.

Fue Tutu quien acuñó y popularizó el término “Nación del Arco Iris” para describir a Sudáfrica cuando Mandela llegó a la presidencia. En aquel momento, Tutu era el primer arzobispo anglicano negro de Ciudad del Cabo.

Ordenado a la edad de 30 años y nombrado arzobispo en 1986, utilizó su posición para abogar por sanciones internacionales contra el apartheid, y más tarde para presionar por los derechos a nivel mundial.

Un “titán moral

En el camino, ganó una gran cantidad de admiradores.
“Creo que Dios está esperando al arzobispo. Está esperando para recibir a Desmond Tutu con los brazos abiertos”, dijo Mandela, quien se quedó en la casa de Tutu en su primera noche de libertad en 1990, después de 27 años en cárceles del apartheid.

“Si Desmond llega al cielo y se le niega la entrada, ¡ninguno de nosotros entrará!”

El Dalai Lama llamó a Tutu su “hermano mayor espiritual”, durante un encuentro en Vancouver, Columbia Británica, el 18 de abril de 2004 . Tenzin Gyatso, permanecióen el exilio en India desde 1959, pero muchos todavía lo consideran un ser espiritual. y líder político del pueblo tibetano.

El activista irlandés y estrella del pop Bob Geldof lo elogió como “un completo dolor de cabeza” para los que están en el poder, y el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, lo aclamó como “un titán moral”.

Entre los críticos de Tutu se encontraba el veterano ex presidente de Zimbabue, Robert Mugabe, que lo describió como un “pequeño obispo malvado y amargado”.

A pesar de su fama mundial, su fe siguió siendo una parte integral de su vida.

Los viajes por carretera con su familia incluían momentos de silencio para rezar, y sus misivas, que hablaban de los males del apartheid fueron firmadas con “Dios los bendiga”.

“Desarrollé un gran respeto por su valentía. No era una intrepidez salvaje. Era una intrepidez anclada en su profunda fe en Dios”, dijo el último líder del apartheid, F.W. de Klerk.

A Tutu se le diagnosticó un cáncer de próstata en 1997 y se sometió a repetidos tratamientos.

Se había retirado un año antes para dirigir un angustioso viaje hacia el brutal pasado de Sudáfrica, como jefe de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación. Durante 30 meses, la comisión levantó la tapa de los horrores del apartheid. Tutu, con su instintiva humanidad, rompió a llorar en una de sus primeras audiencias.

Galardonado con numerosos premios, sus causas abarcan desde el matrimonio infantil hasta el sometimiento del Tíbet, pasando por la petición de que se juzgue a los líderes occidentales por la guerra de Irak y, más adelante, por el derecho a morir. También juró que nunca adoraría a un Dios homófobo.

“Me negaría a ir a un cielo homófobo. No, diría que lo siento, quiero decir que preferiría ir al otro lugar”, dijo.

Frustraciones tras el apartheid

Nacido en la pequeña ciudad de Klerksdorp, al oeste de Johannesburgo, el 7 de octubre de 1931, Tutu era hijo de una trabajadora doméstica y de un maestro de escuela.

Siguiendo los pasos de su padre, se formó como maestro antes de que la ira por el sistema educativo inferior establecido para los niños negros le impulsara a hacerse sacerdote.

Vivió un tiempo en Gran Bretaña, donde, según recordaba, preguntaba innecesariamente por direcciones sólo para que un policía blanco le llamara “señor”.

Tutu creía firmemente en la reconciliación de los sudafricanos blancos y negros.

“Estoy caminando sobre las nubes. Es una sensación increíble, como enamorarse. Los sudafricanos vamos a ser el Pueblo Arco Iris del mundo”, dijo en 1994.

Pero la Sudáfrica posterior al apartheid se convirtió cada vez más en una fuente de desesperación, ya que las grandes esperanzas de los primeros días de la democracia dieron paso a la desilusión por la violencia, la desigualdad y la corrupción.

Nunca fue miembro del Congreso Nacional Africano (CNA), Tutu dijo en 2013 que ya no votaría al partido, aunque el presidente Cyril Ramaphosa -un viejo amigo- volvió a tender puentes tras llegar al poder en 2018.

Tutu hizo una rara aparición pública en mayo de 2021 para recibir su vacuna contra el Covid-19. Apareció fuera del hospital en una silla de ruedas, y saludó pero no habló.

Se casó con Nomalizo Leah en 1955. Tuvieron cuatro hijos.

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