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Putin tuvo la oportunidad de acelerar la lenta campaña de vacunación en Rusia. Su mensaje fue confuso.

Los trabajadores de las oficinas de Grozny ven el programa de llamadas de la Línea Directa en las pantallas de sus ordenadores.

MOSCÚ – Ante el programa anual de Vladimir Putin “Línea Directa”, una sesión maratoniana de preguntas y respuestas en la que ciudadanos de toda Rusia se dirigen al presidente en directo para exponer sus problemas y peticiones, una columna del popular medio de comunicación Republic, calificó el evento de “Línea Directa con los antivacunas”.

En un momento en que Rusia se enfrenta a un nuevo y gran aumento de casos de coronavirus y en el que el número de muertos aumenta, mientras los hospitales luchan con una enorme afluencia de pacientes, ese apelativo subrayó la oportunidad única que el programa proporcionó a Putin, para reunir a la población en torno a una campaña de vacunación defendida por su gobierno, tras meses de equívocos.

Putin instó a los rusos a vacunarse, promocionando las vacunas de fabricación rusa y abriendo el espectáculo de casi cuatro horas con un monólogo sobre el tema. Pero los observadores dijeron que también socavó el mensaje, al negarse a apoyar firmemente la obligación de vacunar a algunos rusos, al sugerir sin pruebas que las vacunas fabricadas en Occidente son peligrosas y al restar importancia a la magnitud del problema de la vacunación en general.

Poco antes de que comenzara la retransmisión televisiva en directo, las autoridades rusas registraron un nuevo récord de 669 muertes confirmadas por el coronavirus, en un periodo de 24 horas, un aumento de 47 con respecto al día anterior y una cifra que, según los expertos, es muy inferior a la tasa real de fallecimientos, en un país del que se cree ampliamente que no informa de las muertes por coronavirus.

“Las autoridades comprenden la urgencia de la situación y que no hay alternativa a la vacunación masiva. Y debe llevarse a cabo con la mayor urgencia posible”, escribió el columnista Fyodor Krasheninnikov en su artículo para Republic antes del evento. “Pero para ello, la campaña de vacunación necesita el máximo apoyo del presidente”.

Con este telón de fondo, Putin habló favorablemente de las tres vacunas aprobadas en Rusia y de lo que dijo era su propia experiencia con una de ellas, Sputnik V.

Afirmó que “la continua propagación de la epidemia sólo puede prevenirse mediante la vacunación”, haciéndose eco de las palabras de los funcionarios de salud.

Sin embargo, no llegó a respaldar los impopulares mandatos de vacunación de su gobierno, y se arriesgó a alimentar las teorías conspirativas populares en Rusia, cuando cuestionó la seguridad de las vacunas contra el coronavirus fabricadas en Occidente y que han ayudado a frenar la pandemia en muchos países.

“Gracias a Dios no hemos tenido situaciones trágicas después de la vacunación, como las que se produjeron tras el uso de AstraZeneca o Pfizer”, dijo Putin, sin dar ejemplos concretos.

Rusia ha publicado cifras contradictorias sobre la vacunación, pero la mayoría de las estimaciones sugieren que sólo alrededor del 12,5% de la población ha recibido al menos una dosis. En comparación, casi la mitad de la población de Estados Unidos está totalmente vacunada, y en Francia esa cifra es de alrededor del 30%.

Este mes, varias regiones rusas han hecho obligatoria la vacunación para los trabajadores de los sectores públicos, como el comercio minorista y la educación, sin llegar a un costoso cierre. Desde el 28 de Junio, los restaurantes de Moscú, el epicentro de la última oleada, están obligados a servir sólo a los clientes que muestren un certificado de vacunación o una prueba de haber sanado de una infección reciente.

En medio de estos acontecimientos, que provocaron la reacción del público, Putin ha permanecido en gran medida en silencio, habiendo dejado claro en ocasiones anteriores que considera la vacunación como una opción personal. Y reiteró esta opinión durante el programa de Direct Line.

“No soy partidario de la vacunación obligatoria, y sigo manteniendo esta opinión”, dijo. Citó una ley introducida en la década de 1990 que, según él, daba a los gobernadores regionales la prerrogativa de imponer la vacunación si era necesario, e insistió: “En Rusia no hay ninguna confusión al respecto”.

Los acontecimientos sobre el terreno sugieren lo contrario.

Desde que el ritmo de la infección comenzó a aumentar rápidamente a principios de Junio, el escepticismo generalizado en Rusia hacia las tres vacunas autóctonas del país -las encuestas recientes muestran que el 62% de la población está en contra de cualquier forma de inoculación- ha alimentado un clima de desconfianza y ha hecho que las autoridades opten por los impopulares mandatos en un intento desesperado de frustrar el contagio.

Rusia fue el primer país en aprobar la vacuna COVID-19, Sputnik V, en una controvertida decisión tomada antes de las últimas pruebas y anunciada por el propio Putin en Agosto. Pero los problemas de distribución y las dudas sobre la vacuna, no reconocida aún como segura y eficaz por la comunidad científica internacional, han obstaculizado los esfuerzos de inoculación masiva, incluso cuando otros países han adelantado sus campañas de vacunación.

No fue hasta Marzo, cuatro meses después de la difusión del Sputnik V, que el Kremlin anunció que Putin había sido vacunado con una vacuna rusa no especificada. No proporcionó ninguna prueba de vídeo para demostrarlo, y no fue hasta el programa de Línea Directa que Putin finalmente dijo que había recibido Sputnik V.

Las autoridades rusas registraron el 30 de Junio un nuevo récord de 669 muertes confirmadas por el virus en un periodo de 24 horas, lo que supone un aumento de 47 con respecto al día anterior.

Cuando se le preguntó por qué había optado por no proporcionar imágenes que pudieran tranquilizar a una nación escéptica respecto a las vacunas y que buscaba un ejemplo a seguir, desvió la pregunta convirtiéndola en un chiste ligeramente subido de tono y sugirió que era una cuestión de privacidad.

“¿Qué pasaría si me pusieran la vacuna no en el brazo sino en otro lugar?”, dijo a los presentadores del programa. “¿También habría que mostrarlo?”.

Para los analistas, la continua reticencia de Putin a respaldar de forma contundente las impopulares políticas de vacunación forma parte de una estrategia pragmática destinada a distanciarse de iniciativas controvertidas que podrían dañar su imagen, y, por delegación, rebajar la calificación de Rusia Unida, el ya impopular partido gobernante controlado por el Kremlin que aspira a obtener un buen resultado en las elecciones parlamentarias de Septiembre.

“La vacunación no es una política popular, después de todo”, dijo el analista político Abbas Gallyamov a RFE/RL. “Y Putin no quiere que su índice de popularidad se resienta”.

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