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Joe Biden teme que Gran Bretaña inflame la tensión en Irlanda y la UE

La intervención parece que va a eclipsar la visita de Joe Biden al Reino Unido.

Joe Biden ordenó a funcionarios estadounidenses que reprendieran a Boris Johnson por poner en peligro el proceso de paz en Irlanda del Norte debido a su enfrentamiento con la Unión Europea, según se supo el miércoles por la noche.

En una importante intervención diplomática que ahora amenaza con ensombrecer la cumbre del G7 en Cornualles, el diplomático estadounidense de mayor rango en Gran Bretaña dijo al ministro del Brexit, Lord Frost, que la postura del Reino Unido sobre el Protocolo de Irlanda del Norte estaba “inflamando” las tensiones en Irlanda y Europa.

Yael Lempert habría enviado a Lord Frost una demarche -una reprimenda diplomática formal- en una reunión celebrada el 3 de junio en Londres, en la que le transmitió la “gran preocupación” del Presidente de Estados Unidos por el enfoque del Reino Unido respecto al protocolo, establecido para evitar una frontera dura en Irlanda.

Una gestión es una comunicación o protesta oficial a un gobierno extranjero que se presenta más comúnmente a los adversarios que a un aliado cercano.

Los detalles surgieron después de que el asesor de seguridad nacional de Biden, advirtiera antes de su reunión bilateral con Johnson el jueves, que resolver los problemas con el protocolo era “crítico” para proteger el Acuerdo del Viernes Santo y no poner en peligro el proceso de paz en la provincia.

Según una nota filtrada del Gobierno, obtenida por The Times, la Sra. Lempert dijo que la disputa sobre la aplicación de los acuerdos posteriores al Brexit en Irlanda del Norte estaba “acaparando la atención” del Sr. Biden, que es un orgulloso irlandés estadounidense.

Según el informe, Estados Unidos había instado al Reino Unido a llegar a un “acuerdo negociado” con la UE, incluso si eso significaba hacer “compromisos impopulares”.

“Lempert insinuó que el Reino Unido había exacerbado la retórica, al pedir que se mantuviera “fría””.

Sin embargo, en un movimiento que probablemente provoque un importante enfado de los tories Brexiteers, Estados Unidos sugirió que si el Reino Unido firmaba las normas de la UE sobre estándares agrícolas para aliviar los problemas con el protocolo, el Sr. Biden se aseguraría de que no “afectara negativamente a las posibilidades de alcanzar un acuerdo comercial entre Estados Unidos y el Reino Unido.”

El Reino Unido ha descartado en repetidas ocasiones alinearse con las normas de seguridad alimentaria y salud animal de la UE, argumentando que hacerlo le obligaría a cumplir las leyes establecidas en Bruselas y aplicadas por los tribunales europeos.

El miércoles por la noche, fuentes británicas confirmaron los detalles de la reunión, pero insistieron en que el Reino Unido y Estados Unidos estaban unidos en su determinación de mantener la paz en Irlanda del Norte.

Sin embargo, se produjo apenas unas horas después de que el miércoles por la noche Gran Bretaña y la Unión Europea parecieran dirigirse hacia una guerra comercial a gran escala sobre Irlanda del Norte, ya que Bruselas advirtió que su paciencia se estaba agotando “muy, muy, mucho”.

Durante unas discusiones “francas” en Londres, el negociador en jefe del Brexit, Lord Frost, consejero británico de la Seguridad Nacional, dijo que no descartaría actuar unilateralmente para evitar que entre en vigor a finales de mes, la prohibición de la venta de salchichas británicas en Northern Ireland.

Esto se produjo a pesar de que Maros Sefcovic, vicepresidente de la Comisión Europea, advirtió que la UE podría suspender en última instancia partes del acuerdo comercial del Brexit y golpear a los productos británicos con aranceles, en caso de que el Reino Unido decida ampliar el período de gracia de las carnes refrigeradas.

Lord Frost también rechazó los llamamientos de la UE para que el Reino Unido resuelva el conflicto mediante la firma de un acuerdo veterinario al estilo suizo, que le obligaría a seguir las normas de seguridad alimentaria del bloque, a medida que cambian con el tiempo en un proceso conocido como “alineación dinámica”.

“Obviamente, no vamos a aceptar eso”, dijo un alto funcionario del Reino Unido. “Esa ha sido una parte fundamental de nuestra posición desde el principio”.

Lord Frost declaró tras la reunión que no se habían producido “avances”, pero que el Reino Unido “seguiría hablando”, mientras que Johnson insistió en que seguía creyendo que una solución era “fácilmente realizable”.

Sin embargo, otras personas involucradas en las conversaciones sugirieron que el Reino Unido y la UE se dirigían a un gran enfrentamiento a finales de mes: “Por lo que veo, estamos retrocediendo en lugar de avanzar”.

En una rueda de prensa celebrada en Londres poco después de la 1 de la tarde, Sefcovic dijo a los periodistas: “Puedo decir que estamos en una encrucijada en nuestra relación con el Reino Unido.
La confianza, que debería estar en el corazón de toda asociación, necesita ser restaurada”.

“Nuestra paciencia es realmente muy, muy, muy escasa, y por lo tanto tenemos que evaluar todas las opciones que tenemos a nuestra disposición”.

Tras advertir personalmente a Lord Frost de que ampliar el periodo de gracia tendría graves consecuencias, Sefcovic añadió: “Me refería a la acción judicial. Hablaba del arbitraje y, por supuesto, de las represalias cruzadas”.

“Si el Reino Unido tomara nuevas medidas unilaterales, en las próximas semanas, la UE no tendrá reparos en reaccionar de forma rápida, firme y decidida para garantizar que el Reino Unido cumpla con las obligaciones del derecho internacional”.

A la pregunta de si confía en Lord Frost, Sefcovic dijo que su relación había empezado mal después de que el negociador del Brexit optara a principios de año por ampliar otros periodos de gracia para los supermercados y las empresas de mensajería a pocas horas de su primera llamada telefónica.

Maros Sefcovic volvió a instar a Gran Bretaña a someterse a un acuerdo al estilo suizo, que, según dijo, eliminaría el 80% de los controles sobre los productos agroalimentarios “sin más” y era “tangible, creíble, fácil de hacer, y que podría llevarse a cabo muy rápidamente”.

Sin embargo, el miércoles por la noche, un alto funcionario británico cercano a las negociaciones afirmó que “la UE afirma que si nos quedáramos con el control de los productos agrícolas, no habría ningún problema”: “La UE afirma que si firmamos el alineamiento dinámico nos libraremos del 80% de los controles.

“Lo que no dicen es que para que eso ocurra tendríamos que aceptar que las normas fueran vigiladas por la Comisión, tuvieran efecto directo en el Reino Unido y el Tribunal Europeo las vigilara”.

En cambio, el Reino Unido seguirá presionando para lograr un acuerdo muy similar al de la UE con Nueva Zelanda, que se basa en la “equivalencia”, es decir, en el reconocimiento de normas mutuamente elevadas.

Pero en caso de que no logren desbloquear la situación, el funcionario sugirió que los ministros no se sienten intimidados por las represalias de la UE, y añadió que el Reino Unido se ha “acostumbrado a vivir en una atmósfera en la que se nos amenaza”.

“Esperamos que no vayan por ese camino, pero hemos aprendido a mirar esto de forma bastante filosófica y a la luz de la experiencia”, añadió.

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