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¿Puede un Presidente perdonarse a sí mismo antes de dejar el cargo?

Nixon anuncia el lanzamiento de las transcripciones de las cintas del escándalo de Watergate
Nixon anuncia el lanzamiento de las transcripciones de las cintas del escándalo de Watergate

Una vez confinado a los círculos académicos, el debate sobre si un presidente puede perdonarse a sí mismo, ha ganado urgencia tras el violento asalto al Capitolio de los EE.UU. de la semana pasada, para el Presidente Donald

Los partidarios de Trump.

Los disturbios llevaron a la histórica segunda impugnación de Trump esta semana, y provocaron llamadas demócratas para una investigación federal del papel de Trump en la incitación a la violencia.

Eso a su vez ha renovado la pregunta de si Trump puede usar el poder del perdón presidencial sobre sí mismo, para escapar de futuros enjuiciamientos.

Es algo que Trump ha abordado en el pasado. En 2018, enfrentándose a una investigación de un abogado sobre los lazos de su campaña de 2016 con Rusia, Trump dijo que tenía un “derecho absoluto” al perdón de si mismo.

Pero por muy descabellado que parezca, un autoperdón no es necesariamente lo que más le conviene a Trump, y se dice que los asesores han intentado convencerle de que no lo haga. Su auto indulgencia podría ser vista como una admisión de culpa, han dicho. Además, puede resultar contraproducente al incitar a un reacio Departamento de Justicia del presidente entrante, Joe Biden, a desafiar el perdón y traer cargos contra Trump, según los expertos legales.

Introducción al debate sobre si Trump puede perdonarse a sí mismo antes de dejar el cargo.

¿Puede el presidente perdonarse a sí mismo?

La propia Constitución de los EE.UU. es el quid principal del asunto. El Artículo II de la carta, da al Presidente el poder de “conceder indultos y perdones por ofensas contra los Estados Unidos, excepto en casos de la impugnación”. Ese texto de amplia redacción ha quedado abierto a la interpretación.

“Ningún presidente ha intentado nunca un autoperdón, así que no tenemos ningún precedente”, dijo Jeffrey Crouch, profesor de derecho de la American University y autor de un libro sobre el poder del perdón presidencial.

“El presidente Nixon intentó hacerlo pero finalmente no lo hizo”.

Los que creen que un Presidente puede perdonarse a sí mismo argumentan que no hay nada contrario en la Constitución. El líder americano, dicen, tiene el poder de perdonar crímenes federales, y si él comete un delito federal, entonces debería poder perdonarse a sí mismo por ese delito.

Pero los que opinan lo contrario, y son mayoría, sostienen que el acto mismo de “conceder un perdón” implica un movimiento bilateral que involucra a dos personas.

“El uso de la palabra perdón, normalmente connota que una persona está perdonando a otra. Así se ha entendido históricamente”, dijo Steve Mulroy, profesor de derecho de la Universidad de Memphis.

Además, Mulroy dijo que el autoperdón está en contradicción con un principio jurídico estadounidense de larga data, arraigado en el Derecho inglés, según el cual uno no puede ser juez en su propio caso.

“Por esa razón, aunque el poder de indulto es muy amplio y el Tribunal Supremo nunca ha dictado un fallo definitivo, la mayoría de los estudiosos constitucionales dirían que no se puede perdonar uno mismo”, dijo Mulroy.

En 1974, el Departamento de Justicia consideró la cuestión. La respuesta a la que llegó fue un no.
El autoperdonarse iría en contra de la “regla fundamental de que nadie puede ser juez en propio. Así escribió en un memorándum la Oficina de Asesoría Jurídica

El memorándum sigue siendo la política del Departamento de Justicia.

¿Cómo sería un auto perdón?

Por supuesto, eso no significa que el presidente no pueda intentar perdonarse a sí mismo. Si optara por la auto indulgencia, probablemente se concedería un “perdón completo e incondicional”, según los expertos legales.

Típicamente, cuando un presidente perdona a alguien, el documento de clemencia especifica los cargos por los que le perdona, como fue el caso de los recientes perdones de Trump a varios antiguos asociados.

Sin embargo, en su propio caso, Trump probablemente optaría por un perdón general, basado en el perdón del ex presidente Richard Nixon, para todos los crímenes contra los Estados Unidos, dijo Caroline Mala Corbin, profesora de derecho en la Universidad de Miami.

¿Cuáles son las implicaciones de un autoperdón presidencial?

Nunca antes intentado, un auto-perdón de Trump podría sentar un precedente potencialmente peligroso para la futura conducta presidencial, según algunos expertos legales.

“Las autoperdonanzaas presidenciales serían un precedente terrible y permitirían a los presidentes cometer los crímenes federales más atroces y simplemente perdonarse a sí mismos”, dijo Corbin.

Sin embargo, quienes piensan que un presidente puede perdonarse a sí mismo no están de acuerdo, diciendo que hay otros controles sobre el poder presidencial, como la impugnación por parte del Congreso. Además, un perdón no protege a un presidente de la fiscalía estatal.

¿Se puede impugnar legalmente un autoperdón?

Mientras que las perdonanzas presidenciales son permanentes y no se pueden deshacer, un autoperdón de Trump podría terminar enfrentándose a desafíos legales en el futuro.

Biden ha dejado claro que no está a favor de que el Departamento de Justicia investigue a su predecesor. Pero si Trump se perdonara a sí mismo, eso podría llevar al Departamento de Justicia a traer cargos contra él, aunque sólo sea para probar la constitucionalidad de la autocomplacencia.

El asunto podría llegar hasta el Tribunal Supremo, que nunca se ha pronunciado sobre la cuestión, dicen los expertos.

“Se podría argumentar fácilmente que se trata de una cuestión de derecho constitucional que debe ser resuelta por los tribunales y no por motivos políticos”, dijo Corbin.

La amenaza de una acción del Departamento de Justicia en respuesta a un autoperdón podría a su vez disuadir a Trump de considerar la posibilidad de perdonarse a sí mismo en primer lugar, añadió.

¿Puede Trump renunciar y hacer que el Vicepresidente Mike Pence lo perdone?

Esto sigue siendo una posibilidad, aunque Trump no ha hecho ninguna indicación de que planea renunciar antes de que su mandato termine el 20 de enero. Hay un precedente de un presidente que recibe un perdón de su sucesor.

En 1974, después de que Nixon renunciara por el escándalo de Watergate, su vicepresidente y sucesor, Gerald Ford, le concedió un indulto general por todos los crímenes contra los Estados Unidos. Mientras, Ford insistió que lo hizo por el interés nacional, para los críticos, la clemencia siempre pareció un “auto perdón” de Nixon.

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