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Argentina ofrece evidencia irrefutable de que los cierres prolongados significan un desastre

Restaurantes y bares permanecen cerrados en Buenos Aires por el bloqueo

Buenos Aires, 31.08.2020 – Con un bloqueo aclamado como modelo al comienzo de la pandemia, el encierro más largo del mundo no ha salvado a la Argentina de la miseria del coronavirus, mientras los casos y las muertes diarias continúan disparándose.

A medida que Argentina entra en otro bloqueo, se tambalea al borde del top ten mundial de casos de coronavirus, y es uno de los pocos países donde la curva en casi todos los gráficos estadísticos está aumentando.

El viernes 28 de agosto, el presidente Alberto Fernández informó a la nación que eran necesarias tres semanas más de encierro para“detener la propagación del virus y detener las muertes…

El problema no está solo en AMBA; el problema está en todo el país ”.

“AMBA” se refiere al Gran Buenos Aires, donde vive más de un tercio de los 44,5 millones de argentinos. Es aquí donde ha estado en vigor un estricto cierre, con solo modificaciones ocasionales, desde el 20 de marzo. Durante largos períodos la gente no ha podido salir de casa excepto para comprar alimentos o recoger medicinas. Incluso la recreación al aire libre estuvo prohibida durante semanas.

A pesar de esto, muchas empresas permanecen cerradas. Los restaurantes y bares solo pueden ofrecer un servicio de comida para llevar. No se permiten reuniones de grupos en interiores.

Las reglas han estado vigentes durante más de 164 días en partes de Buenos Aires. No obstante, incluso el presidente admite: “Estamos muy lejos de resolver el problema en AMBA”.

Con la llegada de la primavera a Argentina, la temporada turística suele reiniciarse. Antes de la pandemia, los vuelos directos desde el Reino Unido así como desde Europa y muchos centros de los Estados Unidos aseguraban que la capital disfrutara de un flujo constante de turistas.

Pero el Covid-19 y lo que ahora es el bloqueo más largo del mundo ha impactado todos los aspectos de la vida en Buenos Aires.

Su célebre escena cultural se ha derrumbado. Todos los museos y galerías de propiedad estatal están cerrados. Las clases de tango, milongas (noches de baile de salón) y espectáculos están cerrados. El Campeonato Mundial de Tango anual, que se desarrolló del 26 al 30 de agosto, fue un evento solo virtual.

Los 700 teatros, salas de conciertos y centros culturales de la ciudad, 200 revistas pequeñas y miles de artistas callejeros y de circo están en espera.

Buenos Aires es el hogar de una de las grandes sociedades cafeteras del mundo y es un importante centro gastronómico. Los porteños, residentes de Buenos Aires, no hacen cola para comprar vasos de plástico de café con leche o sándwiches en caja. Se sientan para relajarse y charlar, reunirse con amigos y familiares en sus cafés locales y parrillas (asadores) baratas y alegres. Un estilo de vida mediterráneo, heredado de antepasados ​​italianos y españoles, es la norma, pero no encerrado, con un efecto devastador.

Según la Asociación de Hoteles Restaurantes, Confiterías y Cafeterías de la República Argentina (AHRCC), entre 1.200 y 1.500 establecimientos de comidas y bebidas ya han cerrado definitivamente, y hasta 8.000 “están al borde de un abismo”. Ya se han despedido diez mil personas en el sector de la hostelería.

La facturación ya se ha desplomado entre un 80% y un 90%. Los servicios de entrega, que suponen una reducción del 20% al 35% del precio minorista de la comida y la bebida, ayudan poco a los propietarios a equilibrar los libros.

En el moderno Palermo, los establecimientos venerables como El Trapiche, así como los lugares exclusivos dirigidos a los bebedores y comensales más jóvenes, han cerrado sus puertas para siempre.

A fines de mayo, el Gran Café Tortoni, fundado en 1858 y el café más célebre de Argentina, dijo que estaba vendiendo AR $ 1,000 (£ 10) por día. Incluso La Biela, en la adinerada Recoleta, está luchando por sobrevivir.

La grandeza de Buenos Aires ya está muy descolorida; ahora está en peligro de desaparecer a medida que se extiende el bloqueo. Donde otras ciudades sudamericanas tienen sitios antiguos, palacios históricos, playas u otros atractivos naturales, su principal patrimonio es su vida social y cultural. Si esto es eliminado por Covid-19, quedará muy poco para disfrutar.

Argentina ha superado más crisis económicas que la mayoría de los demás países. Pero la pandemia ha golpeado más fuerte que cualquier caída reciente. En 2001, cuando la moneda se desplomó, los turistas llenaron las mesas vacías.

La gran economía informal se ha derrumbado más o menos. El desempleo masivo podría tener consecuencias nefastas, una de las cuales es el hecho de que el sistema de seguro médico privado del que depende la mayoría de la gente se financia con los salarios.

En marzo, Argentina fue ampliamente elogiada por su rápida respuesta a la crisis. “Se puede recuperar de una caída del PIB”, declaró el presidente Alberto Fernández, luego de implementar un cierre anticipado. “Pero no puedes recuperarte de la muerte”.

Matías de Cristóbal, director general del grupo hotelero de lujo Awasi, lamenta la arrogancia. “Durante los primeros meses, el gobierno contó con el apoyo de la mayoría de la gente. Pero la falta de capacidad de comunicación y falta de noción de cuándo los casos podrían alcanzar su punto máximo han erosionado la confianza.

“El gobierno se comparó favorablemente con Chile, Brasil y Perú, e incluso con Europa, a menudo usando datos defectuosos. Cometieron un grave error al predecir un pico en abril, luego en mayo y luego en junio. Han apostado a permitir que la economía se derrumbe con la historia de que habrá muchas menos muertes porque el gobierno está ‘encima’ y cuidándonos “.

Argentina ha registrado 408.426 casos de coronavirus hasta la fecha. En la próxima semana, superará a Chile en el ranking mundial y hay muchas posibilidades de que pronto supere a España, uno de los países más afectados por la pandemia.

El recuento oficial de muertes del gobierno es de 8.457, mucho más bajo que en muchos países, pero actualmente se duplica cada tres semanas.

Pero, ¿qué tan precisos son estos números cuando no se hacen pruebas a más de diez mil personas cada día y en los últimos días más del 50 por ciento de las pruebas dan positivo?

“Los aplausos de abril fueron prematuros”, dice Peter Lloyd-Sherlock, profesor de política social y experto en América Latina de la Universidad de East Anglia.

“Todo el mundo estaba elaborando políticas sobre la marcha y el cierre inicial allí, como en otros lugares, estaba destinado a ser una gran declaración de política”.

Señala la diferencia entre declaraciones públicas y la vida en el terreno. “Cualquiera que haya pasado algún tiempo en Argentina sabe que controlar los movimientos de la población es imposible. Es anárquico en el mejor de los casos”.

Durante la temporada de invierno, una gran población de ancianos con una experiencia limitada para hacer frente a enfermedades infecciosas, en comparación con Brasil, que ha tenido importantes brotes de Zika, dengue y malaria, han contribuido al problema.

“La edad promedio de las muertes por Covid está muy por encima de los 70 y ciertamente hay un subregistro de muertes en este grupo de edad”, dice el profesor Lloyd-Sherlock.

En las últimas semanas, el virus se ha propagado rápidamente en provincias como Jujuy en el noroeste de los Andes y Mendoza, una región vinícola de fama mundial. Tierra del Fuego, la provincia más austral, también es motivo de preocupación. Para las empresas de turismo del Reino Unido, estos son los destinos a los que se dirigen los viajeros después de probar los cafés y las rachas de Buenos Aires.

“Lamentablemente, la realidad que están viendo Australia, Nueva Zelanda y ahora Argentina es que un bloqueo demasiado severo no solo aplana la curva, sino que también la extiende”, dice Edward Paine, director gerente del especialista regional Last Frontiers.

“Me encantaría que Argentina siguiera el ejemplo de México, Costa Rica y Brasil y abriera fronteras internacionales, aunque con precauciones sensatas, como requerir una prueba de PCR a la llegada. El eclipse solar total de principios de diciembre es una oportunidad perfecta para que el país estimule el reinicio del turismo, un proceso que se necesita desesperadamente para evitar un desempleo generalizado y un daño más permanente a un sector tan importante de la economía ”.

Aproximadamente una décima parte de la población argentina trabaja en el sector de viajes y turismo y se estima que genera hasta una décima parte del PIB nacional. La mayor parte de los ingresos se generan durante los meses pico entre Navidad y marzo.

Las medidas Covid-19 de Fernández se implementaron para permitir que el país y su servicio de salud atraviesen los meses fríos, pero a medida que se acerca la primavera, las fronteras internacionales permanecen cerradas sin perspectivas de vuelos regulares en el corto plazo: las empresas ahora no esperan turistas extranjeros en Argentina hasta el verano de 2021-22. Parece probable que este año la temporada “pico” para el turismo sea reemplazada por un pico en los casos de Covid-19.

Chris Moss

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