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El presidente de EE.UU. comparte un choque de puños con el príncipe heredero saudí en su controvertida visita

Joe Biden manifestó el viernes por la noche que el príncipe heredero de Arabia Saudí era personalmente responsable del asesinato del disidente Jamal Khashoggi.

El presidente estadounidense dijo que Mohammed bin Salman negó cualquier papel en el asesinato en 2018 del columnista del Washington Post en el consulado saudí en Estambul, pero Biden “indicó que pensaba que era” responsable.

El Sr. Biden dijo: “Lo planteé al principio de la reunión, dejando claro lo que pensaba de él en ese momento y lo que pienso ahora… Dejé mi opinión muy clara. Básicamente Mohammed bin Salman respondió que él no era personalmente responsable de ello.

El Sr. Biden, rechazó otras preguntas sobre la reunión, y dijo que ambos “pasaron rápidamente a otros asuntos”.

Biden, que chocó el puño con el heredero saudí “MBS”, de 36 años, a las puertas del palacio real de Jeddah, se ha enfrentado a numerosas críticas por su visita al país.

El presidente rechazó la idea de que estuviera ignorando los abusos de derechos humanos del reino ultraconservador mientras intentaba restablecer una relación diplomática crítica.

“He dicho, sin rodeos, que para un presidente estadounidense guardar silencio sobre una cuestión de derechos humanos es incoherente con lo que somos y con lo que yo soy”, dijo Biden en una rueda de prensa en Jeddah. “Siempre defenderé nuestros valores”.

Cuando se le preguntó si se arrepentía de haber calificado a Arabia Saudí como un Estado “paria” tras el asesinato de Khashoggi, Biden respondió: “No me arrepiento de nada de lo que dije”.

El presidente rechazó la idea de que estuviera ignorando los abusos de derechos humanos del reino ultraconservador mientras intentaba restablecer una relación diplomática crítica.

“He dicho, sin rodeos, que para un presidente estadounidense guardar silencio sobre una cuestión de derechos humanos es incoherente con lo que somos y con lo que yo soy”, dijo Biden en una rueda de prensa en Jeddah. “Siempre defenderé nuestros valores”.

Cuando se le preguntó si se arrepentía de haber calificado a Arabia Saudí como un Estado “paria” tras el asesinato de Khashoggi, Biden respondió: “No me arrepiento de nada de lo que dije”.

La visita del presidente fue vista como una importante victoria para el príncipe heredero, que ha tratado de rehabilitar su imagen, atraer inversiones al reino para sus planes de reforma y reforzar la relación de seguridad del reino con Estados Unidos.

El Sr. Biden consideró su visita como un paso necesario, aunque algo desagradable, para mejorar las relaciones con el principal exportador de petróleo del mundo en un momento de subida de los precios del gas y de preocupación por las ambiciones nucleares de Irán.

Cuando se le preguntó cuándo podrían los estadounidenses ver afectados los precios del gas por esta visita, Biden dijo: “Sospecho que lo verán en las próximas dos semanas”.

A primera hora del día, el presidente estadounidense se arriesgó a enfurecer a los unionistas y a los partidarios del Brexit al comparar el trato de Israel a los palestinos con el pasado violento de Gran Bretaña en Irlanda.

Las declaraciones de Biden sobre Irlanda se produjeron mientras hablaba en un hospital palestino en Jerusalén Este.

Dijo: “Mi origen, y el de mi familia, es irlandés-estadounidense, y tenemos una larga historia de… no muy distinta a la del pueblo palestino, pero con Gran Bretaña y su actitud hacia los católicos irlandeses a lo largo de los años, durante 400 años”.

Biden ha sido durante mucho tiempo un robusto crítico del plan del Gobierno del Reino Unido para arrancar partes del Protocolo de Irlanda del Norte, que impide una incendiaria frontera dura irlandesa.

Sus aliados demócratas también han advertido que Estados Unidos nunca aceptará un acuerdo de libre comercio con el Reino Unido si éste reniega del tratado que creó la frontera irlandesa y pone en riesgo el Acuerdo de Viernes Santo.

Gregory Campbell, diputado del DUP, dijo: “Corresponde al presidente Biden decidir si las generalizaciones amplias e inexactas son útiles. Sin embargo, no cabe duda de que pone de manifiesto un enfoque sordo con respecto a Irlanda del Norte”.

En respuesta a las críticas, un portavoz de la Casa Blanca dijo: “Si se lee lo que dijo se verá que obviamente estaba hablando de historia”.

Biden se reunió con Mahmoud Abbas, el presidente palestino, en Belén y reiteró su apoyo a la solución de dos Estados.

A continuación, se dirigió a Jeddah (Arabia Saudí) para el elemento más controvertido de su viaje.

El presidente estadounidense se había negado repetidamente a decir si se enfrentaría al príncipe heredero por el asesinato de Khashoggi en el consulado saudí en Estambul en diciembre de 2018.

La inteligencia estadounidense cree que el ataque fue probablemente ordenado por el príncipe heredero.

El Sr. Biden recibió una discreta bienvenida en el aeropuerto de Jeddah, con mucha menos ceremonia que la que los saudíes ofrecieron a su predecesor Donald Trump.

A continuación, fue recibido en el Palacio Real de Al Salam por el príncipe heredero.

Al bajarse de su limusina, Biden levantó la mano con el puño cerrado y el príncipe heredero le respondió de la misma manera, chocando los puños antes de conducir al presidente estadounidense rápidamente al interior.

A continuación, Biden estrechó la mano del rey Salman, de 86 años.

El presidente mantuvo una “sesión de trabajo” con el príncipe heredero para tratar temas como la producción de energía.

Se sentaron frente a frente en una gran mesa rectangular, cada uno con sus ayudantes al lado.

Biden no respondió a una pregunta a gritos sobre si seguía considerando a Arabia Saudí un “paria”.

El príncipe heredero pareció sonreír en respuesta a una pregunta a gritos sobre si pediría disculpas a la familia de Khashoggi.

Hatice Cengiz, la prometida de Khashoggi, criticó la visita del presidente estadounidense: “Es desgarrador y decepcionante. Y Biden perderá su autoridad moral al anteponer el petróleo y la conveniencia a los principios y valores”.

Biden quiere que Arabia Saudí bombee más petróleo mientras intenta bajar los precios en Estados Unidos tras la guerra de Ucrania.

También quiere presionar a Irán y contrarrestar la influencia rusa y china en la región.

Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de Biden, dijo que Estados Unidos no espera que Arabia Saudí aumente inmediatamente la producción de petróleo, y que habrá que esperar a la próxima reunión de la OPEP+, el 3 de agosto.

Arabia Saudí anunció un paso hacia la normalización de las relaciones con Israel, abriendo su espacio aéreo a “todas las compañías aéreas” y poniendo fin a los estrictos límites de los vuelos israelíes sobre su territorio.

Biden afirmó que se trata de “un paso importante hacia la construcción de una región de Oriente Medio más integrada y estable”.

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