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Refuerzo militar en la frontera entre India y China ante el temor de un nuevo conflicto

China ha estado realizando ejercicios de fuego real con morteros

Cuando la nieve se derrite en la frontera montañosa de la India con China, suele revelar un paisaje vacío de crestas escarpadas y valles en picado.

Los puestos fronterizos solían estar atendidos únicamente por un puñado de policías armados con bates y garrotes.

Pero este año los satélites han podido captar un rápido aumento de la presencia militar en ambos lados que amenaza con llevar a los dos vecinos con armas nucleares a la guerra.

India ha desplegado 60.000 soldados y artillería pesada para reforzar la frontera tras los enfrentamientos del año pasado con soldados chinos en el valle de Galwan, en Ladakh, que dejaron al menos 24 muertos.

China, por su parte, ha llevado a cabo ejercicios con fuego real y morteros autopropulsados, lo que supone un retroceso en el acuerdo de 1996 de no utilizar armas ni explosivos cerca de la frontera.

Los analistas afirman que Delhi se enfrenta ahora a la poco envidiable situación de tener que mantener una fuerte presencia de tropas en dos frentes, en medio de un inestable alto el fuego con el viejo enemigo Pakistán al oeste.

“La amenaza china ha aumentado sustancialmente y está creciendo debido a las capacidades que el Ejército Popular de Liberación (EPL) está introduciendo en el teatro de operaciones… Ahora mismo no hay guerra, pero cuando aumenta la amenaza, nunca se puede descartar una guerra”, dijo Pravin Sawhney, analista y editor de la revista de seguridad nacional Force.

Las tropas chinas cruzaron la frontera de 3.800 km, conocida como Línea de Control Real, en mayo de 2020 y establecieron nuevos puestos fronterizos. Otras incursiones similares realizron en Nepal y Bután.

En una serie de sangrientos enfrentamientos cuerpo a cuerpo en el valle de Galwan, al menos 20 policías indúes murieron a golpes y sus cuerpos fueron empujados por barrancos escarpados. China admitió posteriormente que cuatro de sus propios soldados habían muerto.

El primer ministro indú, Narendra Modi, fue acusado por la oposición de doblegarse ante el presidente chino Xi Jingping por la incursión, en medio de un boicot generalizado a los productos chinos. Los apagones, atribuidos posteriormente a piratas informáticos que operaban desde China, afectaron a la capital financiera de Bombay.

Desde entonces, las fuerzas chinas se han retirado de sus posiciones en el lago Pangong, pero actualmente permanecen en otros puntos fronterizos, como las llanuras de Depsang y las aguas termales.

En respuesta, India ha construido una cadena de carreteras y puentes alrededor de la ZLC que permitiría desplegar un gran número de tropas en poco tiempo en la frontera, donde las temperaturas pueden caer hasta 45 grados bajo cero.

“El incidente de Galwan cambió toda la cara de la región de Ladakh. La movilización de tropas por parte de China requería una contra movilización para la que necesitábamos infraestructuras y carreteras”, dijo un alto funcionario de defensa. “Presionamos a los ingenieros de combate para que completaran las obras previstas para cinco años en poco más de cinco meses”, dijo.

Hasta cuando no se produjeron los combates del año pasado, no se preocupaba en dejar los puestos fronterizos a lo largo del país a la desarmada Policía Fronteriza Indo-Tibetana (ITBP). La única guerra que han librado las dos naciones, en 1962, terminó en humillación para India, dejando una tregua estable.

Pero India ha enviado ahora dos divisiones de infantería a Ladakh para reforzar una división existente del 14º cuerpo del ejército, desviando una de la frontera con la Cachemira controlada por Pakistán.

También ha añadido 10.000 soldados al Cuerpo de Ataque con base en las llanuras de la India, que están entrenados para el combate específicamente con Pakistán y China. El jefe del ejército indú, el general M. M. Navarane, que en abril inspeccionó las tropas en Ladakh, ha advertido que la nación debe estar preparada para un prolongado enfrentamiento con China.

“Tenemos muy claro que no puede haber una desescalada antes de la retirada de todos los puntos de fricción. La presencia de tropas [chinas] en todo el frente, desde Ladakh hasta Arunachal Pradesh, continúa. Tenemos que estar preparados para ser desplegados también a largo plazo”, dijo. También se han destinado nuevos equipos a la frontera, con las tropas respaldadas por los obuses autopropulsados más avanzados de la India, misiles tierra-aire y 24 cazas Rafale adquiridos a Francia desde el pasado mes de julio.

Mientras tanto, Delhi está en proceso de adquirir tanques ligeros Sprut SDMI1 que puedan funcionar en el difícil terreno, algo que no es posible para los tanques Arjun de 70 toneladas fabricados localmente que forman el grueso de su fuerza actual.

También se desplegarán en breve cuatro drones Heron TP comprados a Israel para realizar largas misiones de vigilancia.

Al otro lado de la frontera, el periódico estatal chino Global Times informó recientemente de que el mando militar del EPL en Xinjiang -que supervisa la frontera- ha recibido nuevos lanzacohetes de largo alcance, obuses y vehículos blindados.

La semana pasada, el EPL realizó ejercicios militares conjuntos con Pakistán en el Tíbet.

“La guerra sigue siendo improbable”, dijo el analista de seguridad asiático Arzan Tarapore, “pero el riesgo es significativamente mayor ahora que antes de que comenzara la crisis en mayo de 2020”

“La retirada se ha estancado y las conversaciones no han restablecido el statu quo”, dijo, añadiendo que aunque la concentración de tropas puede haber tenido la intención de disuadir el conflicto, ambas partes estaban ahora mucho mejor preparadas para luchar.

El despliegue, dijo Tarapore, también tendría efectos perjudiciales para la capacidad de India de asegurar la frontera de Cachemira.

“Deberíamos estar atentos para ver si la retirada de Estados Unidos de Afganistán hace que algunas redes basadas en Pakistán vuelvan a mirar hacia Cachemira”, dijo.

Cuando la nieve vuelva a caer en las cimas de las montañas este invierno, sólo proporcionará una cobertura temporal a un conflicto que está más caliente que en cualquier otro momento desde hace décadas.

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