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Armada pesquera china acusada de saquear las aguas de Argentina

China tiene la mayor flota pesquera del mundo y a menudo se le acusa de actividades ilegales

Cientos de barcos pesqueros chinos han estado pululando por la costa de Argentina y saqueando las aguas de la vida marina vital para la economía del país sudamericano y el frágil ecosistema de la zona, según ha revelado una nueva investigación.

Nuevos datos publicados el miércoles por Oceana, una organización sin ánimo de lucro que trabaja en la conservación de los océanos, muestran que entre 2018 y abril de este año, una armada china de unos 400 barcos registró el 69% de las 900.000 horas de actividad pesquera frente a Argentina.

Barcos taiwaneses, surcoreanos y españoles se sumaron a más de 800 embarcaciones extranjeras que pescan dentro de las 20 millas náuticas de la frontera invisible entre las aguas nacionales argentinas y alta mar, principalmente arrastrando el calamar de aleta corta. En comparación, la flota argentina realizó sólo el 1% de la pesca total en la zona.

La posible sobrepesca del calamar es una preocupación importante, ya que es esencial para la dieta de numerosas especies comerciales y recreativas, como el atún y el pez espada.

La crisis que se avecina, refleja una preocupación similar en las Islas Galápagos de Ecuador, por los daños duraderos de la pesca insostenible tras los informes del año pasado sobre casi 300 buques chinos que buscaban calamares en la Reserva Marina de Galápagos.

Oceana también documentó más de 6.000 “eventos de brecha”, en los que las transmisiones del AIS (sistema de identificación automática) no se emitieron durante más de 24 horas, lo que indica que los buques estaban desactivando potencialmente sus dispositivos públicos de seguimiento para enmascarar un comportamiento ilegal en las aguas nacionales de Argentina.

El informe concluye que la flota china fue responsable del 66% de estos incidentes.

Da un ejemplo en abril de 2020 cuando aproximadamente 100 poteros, en su mayoría de bandera china, fueron supuestamente capturados pescando ilegalmente en aguas nacionales de Argentina, cada uno con sus dispositivos públicos de seguimiento apagados.

“La pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR) amenaza la salud de los océanos. Los barcos que desaparecen en el límite de las aguas nacionales de Argentina podrían estar saqueando sus aguas ilegalmente”, dijo Beth Lowell, vicepresidente adjunta de campañas de Oceana en Estados Unidos.

“La pesca INDNR está causando estragos en nuestros océanos, en las comunidades costeras y en las personas que dependen de los océanos para su subsistencia”.

La Dra. Marla Valentine, responsable de la campaña de pesca ilegal y transparencia de Oceana, afirmó que “la pesca temeraria de China y otras flotas de aguas lejanas” sin tener en cuenta las leyes y la sostenibilidad, dificulta la elección ética de los consumidores.

“Uno de los grandes problemas a los que se enfrentan los consumidores de marisco es la escasa trazabilidad de lo que comemos, por lo que no sabemos si las gambas o los calamares que consumimos han sido capturados de forma legal o sostenible”, dijo.

La Unión Europea cuenta actualmente con leyes de importación más estrictas que las de Estados Unidos para hacer cumplir la trazabilidad de toda la cadena. Un estudio publicado en marzo por la Comisión de Comercio Internacional de EE.UU. encontró que EE.UU. importó un valor estimado de 2.400 millones de dólares en mariscos derivados de la pesca INDNR en 2019.

Uno de los principales obstáculos para una mayor transparencia fue el transbordo en el mar, donde las capturas se transfieren a buques de carga refrigerados. Alrededor del 56% de los buques que apagaron sus señales AIS se dedicaron al transbordo en un mes.

“Todo lo que puedan haber capturado que podría ser ilegal podría mezclarse con las capturas legales en la bodega de carga de este barco. El transbordo es legal, pero es un eslabón realmente débil en nuestra cadena de suministro de productos del mar”, dijo el Dr. Valentine.

Sólo una pequeña fracción de los más de 800 buques pesqueros extranjeros atracó en un puerto argentino, lo que frustró la posibilidad de controlar sus capturas.

Mientras tanto, las tensiones entre los guardacostas argentinos y los barcos de pesca ilegal son desapercibidas por el gobierno. Otros países sudamericanos, como Ecuador, Perú, Chile y Colombia, que se enfrentan a sospechas similares de pesca ilegal en sus proximidades, han prometido unir sus fuerzas para combatirla.

China es el mayor país pesquero del mundo, con unos 17.000 barcos en su vasta flota de aguas lejanas, según el Instituto de Desarrollo de Ultramar, un grupo de expertos con sede en el Reino Unido.

China es la peor nación del mundo en un índice pesquero internacional que hace un seguimiento de la pesca ilegal, no regulada y no declarada en todo el mundo, por sus frecuentes infracciones de sobrepesca, por dirigirse a especies en peligro de extinción, por la concesión de licencias falsas y por el trabajo forzado.

El año pasado, las autoridades pesqueras chinas introdujeron duros castigos para la sobrepesca y la pesca ilegal de la flota pesquera de altura. Sin embargo, los expertos afirman que es demasiado pronto para determinar cómo se está aplicando.

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